OAKLAND – Derek Carr folte varmen, racing vekk fra onrushing San Diego Chargers linebacker Korey Toomer og skyndte et kort pass til Amari Cooper som ikke hadde sjanse til a bli ferdig. Med 1:15 igjen i tredje kvartal av et spill, raiderne slatt med fem poeng, sa det ut som at Oakland kicker Sebastian Janikowski skulle bli pakalt fra benken for et sjette malmalsforsok, og 54.275 fans lettet samtidig opp med skuffelse.

Da ble de pa et oyeblikk paminnet om hvem deres leder var, og alt var plutselig godt i Raider Nation.

Og i bakspillet, med hjemmelaget mot en fjerde og tre fra San Diego 21-yard-linjen, hadde de virkelig ventet Jack Del Rio a spille det trygt? Fordi fem spill i hva som ender med a v re en spesiell sesong for Solv og Svart, gjorde Del Rio sine spillere og assisterende trenere absolutt ikke positivt.

Som veteranmottaker Michael Crabtree ville fortelle meg i et eget oyeblikk pa sitt skap etter Raiders ’34-31 triumf sondag i Oakland-Alameda County Coliseum, «Du vet allerede hvilken tid det er. Du vet allerede om treneren. Han tror pa oss, sa vi ma ha ryggen. Alt gar sammen. Vi tar vare pa hverandre. »

Pa det avgjorende spillet av sondagens spill, tok Crabtree seg av sin trener – og hans quarterback, som hadde dristig sjekket ut av offensiv koordinator Bill Musgrave’s hoyere prosentpoeng lekeanrop – pa en stor mate. Med cornerback, Casey Hayward som skygget ham, steg for a ga ned pa hoyre sidelinje, reiste Crabtree ut og nikket Carr’s regnbue av et kaste et par meter forbi hoyre pylon, noe som skulle vise seg a v re de vinnende poengene i en topsy-turvy sammenstot mellom AFC West rivaler.

Og da det var over, ble den utfordrende Chargers-treneren Mike McCoy blitt kastet for a spille det trygt i de siste minuttene, og provde hva som ville ha v rt et spillbinderfeltmal pa fjerde og en i Oakland 18, bare for a ha Snap glir gjennom hendene pa holderen Drew Kaser – mens Del Rio’s chutzpah ble hilst av massene.

Kaller ham Jack Del Huevos: Begynn med en dristig to-punkts konverteringsanrop i siste minutt av siste maneds sesongapner som ga Raiders en 35-34 road seier over New Orleans Saints, har Del Rio infundert Solv og Svart med en swagger som fremkaller minner om franchiseens herlighet, og bravado ser ut til a v re smittsom.

«Vel, jeg tror det er sikkert, men det er ikke en del av tenkningen,» Del Rio sa etter at han kom seg fra sitt private dressingomrade til et tomt skaprom en time etter sondagens seier, noe som forte Oakland (4-1) til en forsteplass slips med den forsvarer Super Bowl-mesteren Denver Broncos. «Tanken er, jeg tror [gar for det] er den riktige tingen a gjore. Du ma ha motet til a ringe, og tillit for dem a fa det gjort.

«Og da, nar du gjor det, og du viser de som stoler pa, og de handler pa det, og de gjor det riktige – da bygger det din selvtillit.»

Hvis Del Rio og hans spillere er sikre pa at Raiders kan oppna sin forste vinnende sesong og postseason utseende siden 2002 sesongen (en som endte med det brutale Super Bowl XXXVII nederlaget til tidligere Oakland trener Jon Gruden og Tampa Bay Buccaneers), er det i stor grad pa grunn av den unge mannen som ledet Musgraves overgrep. Na i sin tredje sesong, er Carr en sterk v pnet passasjer som har en slaende avansert forstaelse av Oakland-angrepet, og en dristig personlighet som jibes perfekt med sin hodestyrker.

Etter at Del Rio forlot Raiders offensiv pa feltet for fjerde og fjerde lek sent i tredje kvartal, ringte Musgrave opp en samtale som hadde Crabtree og Cooper a kjore korte skraninger forbi forste ned-markoren. Carr (25 for 40, 317 meter, to touchdowns, en avlytning) undersokte linjen med scrimmage, sa laderenes defensiv justering og bestemte seg for at han ville ta sjansen hans til a ga opp til Crabtree mot enkelt dekning, til tross for noen tidligere feil pa Sondag.

«Derek kaller det basert pa det han ser,» Musgrave forklart etter kampen. «Nice call, Derek.»

Det er nok a si at Musgrave – og Del Rio – kanskje ikke har v rt like entusiastiske nar det hortes som ballen var i luften.

«Ah mann, det var (der oppe) en longgg-tid,» Carr sa. «Det er en coach (Musgrave) vil v re litt opprort pa meg for. Han ville ha en skrastilling. Jeg ville at han skulle ga dypt. Jeg folte meg bare. Jeg er sikker pa at da han sa at ballen forlot min hand, var han som, «Hva tenker du?» & Quot;

Admitted Musgrave: «Vi hadde allerede kastet to eller tre fades ut av grensene. . Ja, han er mannen pa banen. Du ma bare ga med den. »

«Det var som, ‘Nei, nei, nei, nei – yeaaaahhhh,’ & quot; Del Rio sa, ler. «Pa slutten av dagen folte jeg virkelig at det var riktig a gjore.»

A vurdere slike scenarier i et miljo som er sa hoyt profilert som NFL, kan selvfolgelig v re en kald og uforgivelig innsats, som bade Del Rio og McCoy forstar akutt. I en bedrift hvor et tippet pass, et kontroversielt anrop eller en replayoffisors definisjon av «ubestridelig» kan informere den offentlige mening og omdanne karrierebaner, de rivaliserende trenerne forlot Colosseum-overskriften nedover motsatt veier – Del Rio pa vei til a bli organisasjonens mest rverdige maktmegler siden legendarisk eier Al Davis ‘forbipasserende, matte McCoy muligens v re bundet av arbeidsledighetslinjen.

Med Ladere (1-4) har de tidligere mistet tre kamper der de var foran med to minutter igjen (blaser tosiffre, fjerde kvartal leder mot Kansas City Chiefs and Saints), sondags botched snap – boken til Kaser 16-yard shanked punt pa sluttspillet i tredje kvartal som satte opp en 32-yard touchdown-stasjon for Oakland – var ikke en velkommen utvikling for fjerde arets trener. NFL Network Insider Ian Rapoport rapporterte sondag morgen at McCoy kunne bli sparket etter torsdag kvelds hjemmespill mot Broncos hvis ting ikke gikk bra over San Diegos neste to kamper.

I rettferdighet til McCoy har laderne lidd et utilsiktet utslett av betydelige skader, med viktige utovere som star wideout Keenan Allen, topp cornerback Jason Verrett og kjorer tilbake Branden Oliver og Danny Woodhead pa skadet reserve. Pass rusher Joey Bosa, den tredje overordnede plassen i utkastet, slo til slutt sin NFL-debut pa sondag, etter a ha savnet de fire forste spillene med hamstringskade etter en kontraktskonflikt som trakk i slutten av august. Bosa hadde to sekker og en annen takle for tap; han og hans lagkamerater spilte hardt til mal, et tegn pa at McCoy har gjort en god jobb med a motivere sitt undermannede lag.

Og likevel, etter a ha spilt tilbake, ble Melvin Gordon stoppet like kort av en forste ned pa en tredjedel og -2 b re med litt mer enn to minutter igjen, McCoy, med ballen pa Oakland 18, valgt a spille for slipsen. Del Rio insisterte senere pa at han var enig med McCoys avgjorelse og sa: «Det var den rette tingen a gjore pa den tiden; Du skal utfore det som spiller 98 prosent av tiden. »

Sa en Raiders assistent: «Det er et godt lag. Jeg gleder meg ikke til a spille dem igjen. De skal vinne noen spill. »

Likevel, hvis ikke noe annet, var optikken til sondagens pivotale oyeblikk darlig for McCoy, som har blitt kritisert for a v re altfor konservativ. Og da feltet-malet snap glodet gjennom Kaser sine hender pa surrealistisk mate, slik at Raiders kunne drepe alt annet enn spillets siste 11 sekunder, begynte den andre gjetningen pa alvor.

Selv om Chargers kvartalsback Philip Rivers (21 for 30, 359 meter, fire touchdowns, to avskj ringer) forsvaret beslutningen om a sparke, kan han ha v rt en minoritet blant lagkameratene hans. Sett det pa denne maten: Ikke mange mennesker i solv og svart var distraught da de sa elvene pa vei til sidelinjen i den situasjonen.

«Jeg er glad de gjorde (bestemmer seg for a sparke),» Raiders venstre takle Donald Penn sa. «Jeg var litt [lettet]. Jeg snakket med noen av sine spillere etter kampen. De onsket a ga for det. »

I mellomtiden har Go For It blitt Raiders mantra, en som Del Rio forsterket med sin fjerde nedspill pa sondag. «Ja, jeg elsker det,» Raiders linebacker Bruce Irvin sa. Han tror pa hans lag. Han tror pa sine spillere. Det er alt du kan be om i en leder. »

Sa Carr: «Det er min fyr. Han stoler pa oss. Du blir sparket opp nar en trener stoler pa deg slik. »

Hvis Del Rio onsket a etablere en aggressiv tankegang, kunne han ikke ha lykkes mer apenbart enn han gjorde i sesongapneren pa Superdome. Deler de hellige ved syv i de siste minuttene, fortalte Del Rio sine offensive spillere, «La oss vinne spillet» for sin siste stasjon, og deretter sikkerhetskopiert hans ord ved a ga for to, med Carr a finne Crabtree pa et falmemonster. To sondager siden koblet Carr og Crabtree igjen i koblingen, da mottakerens tredje touchdown fangst, med 2:12 gjenv rende, ga de vinnende poengene i en 28-27 road seier over de tidligere ubeseirede Baltimore Ravens.

A trekke ut tette spill er en del av en utvikling Del Rio forutsa da han tok Raiders-jobben i skyggen av sin hjemby etter 2014-sesongen. Etter en niarig stint som Jacksonville Jaguars ‘hovedtrener, hadde Del Rio tilbrakt de foregaende tre sesongene som Broncos’ defensiv koordinator, der han kom for a betrakte Raiders som en tragisk feilaktig rival.

Ved a ta jobben i Oakland forstod Del Rio at det var den viktigste utfordringen a bytte kultur.

«Vel, den grunnleggende filosofien var at vi skal l re a konkurrere i 60 minutter,» og » han forklarte. «Da vi var i Denver, folte vi oss virkelig som,» Hei, de kan h nge rundt og v re nesten halvparten, men sa snart noe gar galt, kommer de til a falle fra hverandre. » Og det var veldig sant.

«Sa vi matte endre det. Det er ikke lett. Men gutta forstar hvordan det ser ut til a bare v re med og kjempe. Jeg trodde i fjor at vi l rte det. Jeg tror i ar at vi l rer hvordan vi ikke bare skal v re i og kjempe, men hvordan vi skal utfore i de kritiske situasjonene. »

Pa sondag spilte en trener det trygt i krusetid, og laget hans klarte ikke a utfore – og hans stillingsstatus kan na v re i kritisk tilstand.

I mellomtiden, Carr og Crabtree kombinert for en sublime og rettidig ga-up touchdown, og legenden om Jack Del Huevos vokste.

«Jeg kommer ikke til a v re hensynslos,» Del Rio insisterte. «Men jeg vil se etter muligheter til a gjore det rette. Jeg foler meg rlig at det er tider nar [a v re aggressiv] er den riktige tingen a gjore for teamet mitt, og du ma v re villig til a sette deg der ute, a ha motet til a gjore det du vet er det rette for teamet ditt . Og hvis det ikke gar bra, skal jeg ta det. Og jeg er ok med det. »